北京时间7月2日凌晨,威尔士3比1逆转比利时,历史性地杀入了欧洲杯四强,而这竟是他们第一次参加欧洲杯决赛圈比赛。他们也成为英国参加本届欧洲杯的4支球队中硕果仅存者,让1/8决赛就被淘汰的老大哥英格兰情何以堪?威尔士人口300万,英格兰人口5000多万,威尔士足球看上去却比英格兰足球强大许多,这是什么情况??圣乔治表示不服!

威尔士人阔别世界大赛已经整整58年。自“二战”时期威尔士加入FIFA,威尔士队在近70年时间里,其实只参加过两届大赛:1958年世界杯,是他们唯一一次参加世界杯正赛,他们在16支参赛球队中一举杀入8强,特别是小组赛力压当时的欧洲顶尖强队匈牙利得以小组出线决赛被最终冠军巴西队淘汰。此后长达58年时间里,威尔士队始终无缘参加洲际和世界大赛,这也成为了“小飞侠”吉格斯的毕生遗憾。

而本届欧洲杯,威尔士人虽然在小组赛中输给了英格兰队,但最终力压英格兰队夺取小组头名,延续着威尔士队参加大赛小组出线决赛,威尔士淘汰北爱尔兰,1/4决赛逆转比利时,他们成为1992年的瑞典之后又一支晋级半决赛的新军,甚至有人开始憧憬他们下轮淘汰葡萄牙队打进决赛!

威尔士队已经追平了英格兰在欧洲杯的队史最佳战绩,也是目前唯一一支仍然存活的英国球队。要知道自1996年之后,三狮军团在过去20年一共就赢了2场淘汰赛(2002和2006年世界杯),红龙用1届就追上了。

很难想象这支球队在5年之前的国际足联排名会被中国男足还低了48名。2011年8月,威尔士的世界排名是第117,而中国男足当时是第69。

如今威尔士阵中拥有刚踢完2015-16赛季欧冠决赛的“大圣”贝尔、阿森纳中场拉姆塞、利物浦的乔艾伦、斯旺西的队长阿什利威廉姆斯和尼尔泰勒、热刺的本戴维斯、水晶宫的乔莱德利等来自英超的“黄金一代”。

我们看看威尔士代表队的一组数据先:三位进球英雄阿什利威廉姆斯、罗布森-卡努和山姆沃克斯,其中打进了漂亮的“克鲁伊夫转身”进球的罗布森-卡努,今夏与英冠雷丁解约后已经进入失业状态,沃克斯上赛季刚刚跟随伯恩利一起以英冠冠军身份升级。

这三位仁兄的平均周薪相当不起眼,沃克斯在伯恩利拿着7000英镑,罗布森-卡努离开雷丁之前是1万英镑,而阿什利威廉姆斯效力斯旺西拿到最高的4.5万英镑。三个人加起来,,连英格兰队的斯特林(18万)、鲁尼(26万)的零头都不到!

主教练的对比更加鲜明,英格兰队主教练霍奇森拿着全世界最高的国家队主教练薪水,周薪达到6.8万英镑,而他的同行、威尔士队主帅科尔曼周薪不过4200英镑。

英国《每日邮报》专门统计了威尔士队和英格兰队首发阵容的薪资表,威尔士最低的是冈特和罗布森-卡努的1万英镑,最高是贝尔的25.6万;英格兰队最低是丹尼罗斯的3万,最高为鲁尼的26万。双方的合计对比,威尔士56.4万对英格兰104.2万。

从收入来说,威尔士球员比英格兰球员少了很多,那么他们为何能够表现更为出色?恐怕与主教练的精心与整支球队的团结协作有很大关系。而贝尔、拉姆塞这样的顶级球星在国家队表现也比鲁尼、斯特林出色许多。

回到威尔士足球的根本来看,除了拥有贝尔这样的世界最顶尖的球星,这个国家所有的顶级球员都效力于其他国家的联赛,甚至是他们最优秀的俱乐部。斯旺西、加的夫城、纽波特、雷克瑟姆、梅瑟城、科尔温湾等威尔士俱乐部都在英格兰联赛打拼。与此同时,最近5个赛季的威尔士联赛冠军新圣徒(New Saints)则来自于英格兰的什罗普郡。威尔士的足球有些复杂,但是这些年的确在取得巨大进步。

也许有人会觉得威尔士联赛是“为了存在而存在”,好让威尔士可以派出一支国家队,事实上威尔士联赛1992年才引入,当时非洲和亚洲的评论家质疑为何威尔士这样一个难以从英语地区区分的为何能够获得国际比赛资格。但是威尔士联赛如今却能够提供4支俱乐部参加欧冠联赛和欧联杯,也让球迷们明白威尔士不仅仅有贝尔和一系列参加英格兰联赛的俱乐部。

威尔士的本土足球在两大巨头的夹缝之中:在南部,橄榄球是最受欢迎的运动,还有英超英冠两大俱乐部斯旺西和加的夫城;而在北部拥有12家威尔士超级联赛(WPL)俱乐部中9家,足球是统治力量,但是大多数球迷都会更加关注前往英格兰效力的威尔士球员。

WPL竞赛负责人安德鲁霍华德介绍说:“在北威尔士海岸沿线会有很多巴士线路,把球迷接到安菲尔德、古迪逊公园、老特拉福德等球场。但是在威尔士南部,橄榄球受到媒体铺天盖地的报道,不过前两年斯旺西和加的夫城同时打英超让很多人激动。随着贝尔热,更多的孩子开始梦想成为未来的贝尔,而不是山姆沃伯顿(著名威尔士橄榄球运动员)。威尔士足球将从这种持续关注中受益,从草根足球到威尔士超级联赛和国家队。”

参加本届欧洲杯的23名威尔士国脚,没有一人曾经踢过威尔士超级联赛,不过主教练科尔曼还是会去看本地的比赛。威尔士超级联赛过去两年的上座率每年上升3%,平均每场比赛增加10人,场均上座率350人。英国空客公司的传播总监安德鲁林肯表示:“虽然上座率没有大幅上升,但是联赛在基础设施和组织方面取得了明显进步,也变得越来越有竞争力。这是个令人愉悦的联赛。”

小小的威尔士,联赛系统极为完备,从威尔士超级联赛,到纽波特地区丙级联赛,一共分为11个级别联赛,并有成熟的升降级制度。虽然大部分国脚都效力于国外,但是本土联赛仍然是威尔士足球发展的金字塔基础。

近年来,有两大举措促进了威超的发展,首先是6年前参赛队伍从18支减少到12支,对此林肯认为,“这是对于一个300万人口的小国家来说更合适的规模,有利于分配可用的资金,这也意味着每个赛季1/3的俱乐部可以去参加欧战,让联赛变得更有趣。”不过最近几个赛季,威尔士球队在欧战上表现不佳,基本是一轮游,也就拿到20万到30万英镑的第一轮出场费。

其次,威尔士政府通过对于发展本土联赛的调查研究后,威尔士足协已经投资将地方俱乐部转型为“社区中心”。作为计划的一部分,威尔士足协部分投资了3G球场(第三代人工草皮球场,以保证全天候足球)的实施,上赛季结束后3/4的顶级联赛球队都有这样的配置。

“过去当天气不佳的情况下,训练课会被取消,意味着孩子们在糟糕的冬天很难踢足球,但是有3G球场他们任何时候都可以比赛。如果更多家庭习惯了去俱乐部运动,之后,一旦他们认识到这是很好的环境,他们周末也会去看当地球队比赛。这个主意就是让足球俱乐部成为人们工作和学习之外的目的地。这也将是下一代球迷的来源。我们已经注意到大量年轻人去看威超比赛,票价5到8英镑。”

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