欧足联酝酿已久的欧洲国家联赛(UEFA Nations League)终于将在这个周末与大家见面。这个欧足联曾经开会研究了两年的新赛事,从普拉蒂尼将其作为竞选筹码开始就引起了各方人士的热烈讨论,详细的比赛规则更因为各种复杂的表述让人头疼不已。

A:2018年的第一届赛事,欧洲各国家队将根据当年的世界杯预选赛结束后的UEFA排名来分成A/B/C/D四档。

各档的小组赛将在2018年9-11月进行,主客场双循环,共举行6轮(会有轮空)。后3档的4个小组头名参加下一届时升级,前3档的每个小组垫底降级到下一档,从此该赛事的分档与UEFA积分也就没有了关系。

A:除了可以争夺冠军荣誉之外,欧洲国家联赛每档的每个小组第一都可以参加欧预赛附加赛。(正式名称叫UEFA Nations League play-offs)

与B/C/D档的球队打完小组赛就结束任务不同,A档的4个小组第一将在2019年6月通过抽签进行半决赛的较量,两场比赛的胜者争夺“欧洲国家联赛冠军”这一头衔。由于该联赛目前计划每2年一届,因此每个奇数年都会决出一次冠军。

每一项全新的杯赛都很容易在开始阶段沦为鸡肋,欧洲国家联赛的冠军在诞生之初也很有可能被各国足协当做“友谊赛之王”这样无足轻重的东西。但随着时间的流逝,谁也说不准那些职业生涯难有机会为国家队举起大赛奖杯的超级球星,或是各种荣誉等身少个冠军头衔就心塞的完美主义者,会不会在拿到A档的小组第一后开始真刀真枪地拼下后两场比赛。

而近在眼前的最大实惠,就是2018年欧洲国家联赛的每个小组第一(全部4档的所有16个小组),都能获得2020年欧洲杯预选赛附加赛的参赛资格。如果该球队已经在欧预赛阶段打进了决赛圈,那么参赛资格根据同组→同档→下一档顺延。

2020年3月,这16个小组第一(包括顺延下来的替代者)将再次分成4组,每组4支球队进行半决赛-决赛的单场淘汰,拿到第一的将获得直通欧洲杯决赛圈的4张门票。顺带一提,2020年欧洲杯将由12个国家的13个城市举办。

欧洲国家联赛小组赛的比赛时间为9月、10月、11月各2场,这6场比赛进行的时间原本就是国家队比赛日,取代的是友谊赛和部分欧洲杯预选赛。这是因为部分参赛名额分给了欧洲国家联赛,因此欧预赛从9个小组变成了10个小组,大部分小组从6支球队减少为5支,从而减少了2轮比赛。

举例来说,德国队2014年9月-11月的3个月时间内,分别与阿根廷、西班牙进行了2场友谊赛,与苏格兰、波兰、爱尔兰、直布罗陀进行了4场欧预赛。而在2018年的同样时间段,属于A档的德国队将参加4场欧洲国家联赛的小组赛,另外自己再安排2场友谊赛。从比赛场次上,基本没有区别,对吧?

此外,就算获得了A档4个小组第一的球队,也只是在来年的6月再多进行1-2场的淘汰赛去争夺该赛事的冠军。同样用德国队来举例的话,在同样为奇数年没有世界杯和欧洲杯的2013年6月,他们分别与厄瓜多尔(实际上是5月30日)、美国进行了2场友谊赛。还是基本没有区别,对吧?

但是,真正有区别的是,随着欧洲国家联赛的发展和各国的逐步重视,其与欧预赛的比赛强度可能会产生巨大的差异。与法国、英格兰进行两回合共4场正式比赛的较量,和与爱尔兰、直布罗陀等队踢4场欧预赛相比,压力和受伤的风险或许会增大不少。

很多球迷会认为,由于搞了欧洲国家联赛,欧洲球队与亚非拉球队之间的友谊赛就完全消失了,阿根廷VS葡萄牙的天王对决只能在世界杯上演。但正如前文所言,A档的欧洲前12名球队,在欧洲国家联赛小组赛的9-11月时间内,只有与2个小组对手共4轮较量的比赛任务,另外2轮同样是友谊赛的时间。这与没有该项赛事的2013年,并没有任何区别。

线轮小组赛的C档与D档球队,大部分属于欧洲较弱足球势力的他们,原本就在安排友谊赛时绞尽了脑汁,直接变成正式比赛也没什么坏处。一场阿塞拜疆VS塔吉克斯坦的友谊赛,本就吸引不了什么关注,锻炼的价值也微乎其微。

不过,4支拿到A档小组第一的球队将要参加6月份的1-2场决胜战,这就完全占用了友谊赛的档期。这个国家队比赛日,本来是欧洲各队与其他大洲切磋的惯用时间点,这几场比赛的时间就完全属于欧洲成员之间的较量了。

在此前的欧洲杯,由于只有16支参赛球队,所以吉格斯这样的球星才会在职业生涯始终无法代表国家队登上大赛的舞台。但是,在2016年法国欧洲杯扩军到24支球队之后,贝尔等人迎来了避免前辈悲剧的最好机会。

2016年的欧洲杯预选赛,54支欧洲球队分成9个小组(东道主法国也参赛但不计分),每组6支球队。每个小组的前两名、东道主法国、成绩最好的小组第三加起来20支球队直接晋级,其他8个小组第三抽签后进行主客场淘汰赛,获胜的拿到最后4张门票。

2020年的欧洲杯预选赛,54支欧洲球队分成10个小组(没有东道主),每个小组前两名直接晋级,剩下4个名额如上文所言交给欧洲国家联赛的16个小组第一去争夺。

对于威尔士这样的欧洲中流球队来说,在欧预赛的小组赛阶段拿到前2名直接晋级并不是没有可能,2016年他们就是这么做到的,并且在决赛圈还有着一鸣惊人的优异表现。因此,直接杀过欧预赛,和通过在国家联赛中拿到B档的小组第一相比,谁的难度更大也很不好说。

不过,由于在B档中即使拿不到小组头名,也有可能从已经杀进欧洲杯决赛圈的小组头名或是A档球队那拿到参加附加赛的资格。这样的第二次机会前面,抽签的运气将非常重要。

话说回来,D档的法罗群岛、塞浦路斯们这样的欧洲弱旅倒是很有可能通过拿到小组第一获得参加附加赛的资格。大部分情况下,他们仍然逃不开去附加赛当炮灰的命运,但是万一人品爆棚连赢了两场……人生巅峰不再是梦。

尽管欧足联和普拉蒂尼再三否认创立欧洲国家联赛的源动力是“商业利益”,但这仍然避免不了媒体与球迷对这一说法的猜测和讨论。毫无疑问,实行了国家联赛之后,A档球队(包括未来迎来降级者的B档)之间的较量,比起此前的欧预赛将会带来更大的关注度、更多的收视率、更吸引人的转播权收益。

同时,将国家联赛抓在手中的欧足联,进一步从国际足联那里拿到了更大的底气和话语权。更不用说,假如真的固定为每两年一届,那么欧洲国家联赛的最终四强战将在奇数年与四年一度的联合会杯撞个正着。

当然,因为2022年世界杯在冬季举行,国际足联本想把2021年联合会杯也放在冬天的卡塔尔来进行测试,但受到了欧洲俱乐部强烈的反对最终搁浅。直到现在,这项赛事是否会从此消失还是个未知数。

但不管怎么说,哪怕布拉特和普拉蒂尼已经双双下台,国际足联和欧足联的明争暗斗肯定还将继续下去。而欧洲国家联赛,就是欧足联打响的第一枪。返回搜狐,查看更多

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